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Napoléon Bonaparte, Premier consul
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Napoléon Bonaparte, Premier consul

  • Localisation : Tribune
  • Année de création :1803
  • Artiste :François Gérard

Description

Élève de David et d’abord peintre d’histoire, Gérard devient, dans le sillage de son maître, portraitiste de l’empereur et de sa cour. Il exécute ici, un an avant le couronnement de Napoléon, un portrait du jeune général nommé Premier consul de la République et qui use de tous les codes qui seront repris dans le portrait en costume de sacre. La pose hiératique, le visage de face, les mèches de cheveux agitées traduisent le souffle de l’épopée napoléonienne déjà présent, tout comme ils magnifient la figure conquérante, peut-être en référence à Alexandre le Grand. Le regard brillant et presque fiévreux renforce cette impression. Mais comme dans tous les portraits, les traits paraissent idéalisés, car l’empereur ne posait pas et, en fin politicien, souhaitait que son image traduise davantage le mythe de sa personne plutôt qu’une véritable ressemblance.