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Les Cuirassiers de 1805. Avant le combat
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Les Cuirassiers de 1805. Avant le combat

  • Localisation : Galerie de peinture
  • Année de création :1878
  • Artiste :Jean Louis Ernest Meissonier

Description

Meissonier souhaitait raconter à travers d’ambitieux tableaux la grande épopée napoléonienne qui faisait encore rêver les artistes du XIXe siècle. Il était déjà un artiste reconnu dont les toiles s’arrachaient et faisaient le bonheur des collections lorsqu’il acheva cette toile, qui fut présentée à l’exposition universelle de 1878. Bien que revenant sur les combats napoléoniens, cette composition ne met pas l’empereur à l’honneur. On le devine simplement au loin, coiffé de son bicorne, bras tendu vers le théâtre des opérations. Les officiers s’avancent et, derrière eux, les cavaliers sont en rang. Campée dans un paysage sourd, terne, où la terre ravinée le dispute au ciel morne, Meissonnier semble avoir voulu représenter l’énergie et le frémissement qui précède la bataille. C’est vraisemblablement ce qui plut au duc d’Aumale, qui l’acquit, à son retour d’exil en 1889, pour un prix considérable.